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2010
06/22
08:37

知识化:ERP软件的演化方向和终点

2010-06-22 08:37:28

讨论“ERP软件的演化方向和终点”这个问题,可以让我们了解ERP软件将来的开发方向是怎样的,商业模式是怎样的。

管理软件的演化可以分为以下几个阶段:定制—→产品化—→标准化—→知识化。

1.    定制:

ERP软件的初期(实际上这时还没有ERP软件这个概念),各企业为了提升内部管理,根据自己的需要,采用自行开发或委托开发的方式,研发适合本企业使用的管理软件。

2.    产品化:

定制的软件无论对于软件开发商还是用户,都存在成本太高、维护困难的问题,而且很多方面做得很不规范,所以逐步开始进入到产品化阶段。因为通过一定时期的业务理解,已经可以把很多业务抽象得更加明确,软件开发商开始把软件逐步做成“产品”,从而使ERP软件的销售、维护变得更加容易。

当然,还有一些软件,在初期就是以产品化思路在进行开发,如会计软件,这是因为产品定位比较固定,业务规则也比较清楚(国家有明确的会计法规和准则),所以比较容易形成产品。

3.    标准化:

这里说的“标准化”并不是指某个企业把产品做得越来越规范,而是指不同的软件开发商的同类产品在设计思路及操作习惯上逐步趋同。

比如,大家可以看到不同软件开发商提供的会计软件越来越相象,包括它们的概念、工作流程甚至操作界面都越来越一致,这就是我们说的逐步“标准化”。

我们在很多地方反复强调标准化,实际上这是必然的:首先,因为他们描述的都是同一个业务,比如会计软件都是按照完全相同的会计准则(如新企业会计准则)和完全相同的会计方法(借贷记账法)描述会计业务,而管理软件本身就是描述业务的软件,在描述的对象完全一致的情况下,ERP软件趋同、趋于标准化是必然的。其次,用户对标准化的要求也越来越强烈,因为产品间的过多差异将导致用户学习成本的增加和使用成本的增加(因为管理软件总是要与业务流程再造相结合的)。

软件的标准化在另外一些产品上表现的更加明显,如OFFICE软件,大家可以看到微软、金山等企业的产品几乎是完全一样的,先不讨论谁模仿谁的问题,至少大家可以看到,软件标准化是必然的。金山的OFFICE在推出2005版前,几乎被微软彻底消灭,但后来他们想明白了,改为从操作习惯、界面到文档格式与微软全面兼容,此后市场占有率大增(至少在日本卖得很不错),这就是标准化的力量。

有些产品“标准化”是很困难的,但并非不可做到。以前我们在做商业管理系统时(包括库存管理、成品配送中心、生鲜配送中心、零售、批发、加工、会员管理……),从最早期1994年的版本,到1997年重新开发的版本、2002年再次切换为全新的版本,2004年又进行整体业务重构开发的版本,中间历时十多年,在开发过程中,经历众多难解的问题,我经常感叹业务的复杂。我坚信标准化,但此前我一直担心在这种巨大的产品上能否做到。但是到2006年后,当我们完成了最后一些核心业务的业务模型和软件设计后,我确信是可以做到的了。实际上,能否做到标准化,关键在于能否全面了解业务、并抽象出数学模型。现在我们确信,即使对于非常复杂的产品,标准化也是可以做到的。也正是因为我们确信产品能够“标准化”,所以我们才提出了ERP软件永远免费(Saa)的想法。

4.    知识化:

定制、产品化、标准化是ERP软件作为一个“产品”的演化过程,但是ERP软件的实质和最终形态是什么呢?我们相信,是“知识化”。

ERP产品所描述的,是属于企业管理与信息技术范畴的交叉学科的“知识”,只不过现在是以代码的形式、在有关知识产权法律的保护下,成为了软件开发商专有的“商品”。实际上,很多东西开始都是这样,比如会计方法,开始是一种专有的工作技能和工作手段,然后逐步标准化,最后形成一种知识:一种人人都可以学习并免费使用的知识。会计软件只是会计方法的一种体现形式而已(即以电脑硬件和软件作为工作载体),所以它最终也必然会知识化。

很多东西是一个轮回:软件产生之初,就是一种知识,然后通过知识产权法规的保护,做成了各种商品,但是,因为有些软件非常重要而变得必不可少、无处不在,所以有些软件有必要再知识化(我们这里说的是“有些”软件,比如操作系统、ERP软件等,并不是说全部软件都会知识化,因为有些软件就是针对某件要求开发的,连标准化都没可能、也不需要,更谈不上知识化了)。试想,如果二进制不是一种人人可使用的知识,而是知识产权体系下保护的专利商品,那么还有今天的计算机吗?那种结果一定是这个专利还在专利局里睡觉,而计算机因为二进制卡着脖子,也难以诞生、至少无法普及……正是因为二进制没有成为专利商品,而是人人可用的知识,所以才有今天IT产业的繁荣。现在我们认识到ERP软件对于每个企业都如此重要,那么它知识化后,也将带来更多的繁荣和商机——尽管我们现在可能还无法直观地想象出它能带来的影响。

在很多类型的软件中,知识化已经走在了前面。比如在操作系统领域,Linux开源、免费、自由使用,大量企业已经在关键应用中采用Linux系统,众多大学的计算机系把它作为操作系统课程的实例在讲解。操作系统开始是针对大型机“定制”的东西,后来成为一种“商品”,然后逐步“标准化”,现在它又已经开始了知识化。ERP软件也会这样。

ERP软件的知识化将彻底改变产业链——让产业链变得真正健康起来。接下来,我们会讨论这对于产业链带来的变革。