标准ERP软件为什么必须免费——Saa是什么
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标准ERP软件为什么必须免费——Saa是什么

我们提出对标准ERP软件进行免费,实际上不只是软件免费,而是希望探索一种完备的、公正的机制。因为对于ERP软件,产品免费是远远不够的。

我们这样做倒不是象最近的360杀毒软件免费,它的考虑是通过用户的大量使用,提高对客户端的影响力,从而在这个平台上进一步开发增值应用,形成这样一种商业模式(而且这种模式是有成功先例的,如QQ)。周鸿祎还引用了安德森的新作《免费:商业的未来》中的理论,作为这种免费方式的理论依据

我们实际上是在20073月偶然产生了这个想法,当时我们作为ERP软件的使用者,三番五次受到软件商的勒索,日常业务受到了很大影响。被困扰了二年多,反复协商又无法解决,一怒之下,决定自行开发这些软件——开发成功后不但要自己用,而且要免费发布出去,免得其他用户也象我们一样被无良软件商勒索,至少让用户多一个选择。

所以在2007年的时候,我们的所有同事就已明确决定要这样做。在后来正式开始进行软件开发的日子里,我们也在考虑为什么会出现这样的问题,因为我们相信这种事情不是偶然的,我们也绝不是个例。我们认为可能有二个因素:

一是ERP产品的特殊性,使软件商具有了控制用户的能力。用户在购买了产品后,有很多事情就要依赖于软件开发商,比如产品升级、故障处理、更换服务器后的重新安装、存储空间不足时的数据迁移……软件商随便在任何一个环节上卡用户一下,用户的系统使用就会受到影响,甚至无法使用。这个特殊性是其它产品所不具备的:杀毒软件不好你可以换、办公软件不好你可以换,但是如果已经花了几十万、数百万上了ERP系统,而且日常业务都是按照这个软件中的流程在运转,你还怎么换?

二是ERP软件商的商业模式决定了它必然要打老用户的主意。目前,ERP软件商的收入主要是二个方面,一部分是对新客户的销售收入(包括产品及实施),另一部分是来自现有老客户的收入(如各种维护费、升级费及其它服务费)。但毕竟开发新客户不容易,当有业绩压力时,勒索老客户也就不足为奇了(对于软件商而言,能收费的名目太多了)。

因此,这是一种机制上的问题,就象我们在“用友真相 中国ERP软件楷模的光环背后”、“画皮SAP”、“ORACLE中国乱象”等文章中看到的,很多ERP软件商都会有这样的问题。因此应当有一种公正的机制。

所以我们在软件开发的同时,也在考虑怎样的机制才能真正保证用户的利益。由于我们深受其害,所以很清楚用户需要什么,我们总结了这样一些内容,我们统称为Saa机制Software  as  air)。它包括:

1.       产品免费:对于标准ERP软件这是可以做到的,在前面的“标准ERP软件为什么能够免费”中已经谈到了这一点。

2.       升级免费:这样才能保证用户将来不会因为升级而承担不可预计的费用和风险,也避免了软件商以此作为控制用户的手段。

3.       基础服务免费:基础服务包括了在线答疑等内容,这是一种对软件商可以承受的免费服务方式,同时让用户在有问题时能得到及时的解决。

4.       没有用户数限制:产品按License收费是一种很普遍的模式,但普遍不代表合理。因为不做用户数限制对于用户可以减少不必要的负担,对于软件商也可以不必再做一些没用的工作(如在程序中增加限制性的代码、设置加密狗等。这种工作说白了就是自己花工夫给别人添乱)。而且按License收费还有一个很大的陷阱,就是单价也是软件商自己说了算的,现在可以是500块一个,将来哪一天他想钱了,说改成1000块一个,用户也毫无办法。这种情况与超市中的商品调价是不同的,因为一种饮料涨价了你可以买另一种,或者可以去别的超市买,顾客毕竟还有些选择权。但是购买License时用户是没有任何选择权的。所以,为了避免这种问题,也不应当限制用户数。

5.       只有免费版本、没有收费版本:这样才会保证我们不把主要精力放在收费版本上而刻意降低免费版本的功能。所以我们只有免费版本。

 

所以,“产品免费”是远远不够的,它只是Saa机制中的一部分,我们需要的是能够保护用户权益的完备机制,即Saa机制。

一个在沃尔玛工作的朋友,以前只知道我们突然开始做起了软件,最近才知道了详细的原因,非常诧异,说:“软件公司坑用户是很平常的事啊,我们以前上了一个HR系统,花了上百万,最后没做成,也就只能那样了。象这样的事情多得是,相信用友也不知干了多少回了,只不过这次它倒霉,遇上你这么个疯子”。我们希望,有一个好的机制,软件商不要变成骗子,用户也不要被逼成疯子。

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