Saa的价值在哪里

  很多人会问,如果管理软件免费了,那么它的价值在哪里?软件开发者是不是只能喝免费的西北风去?

  其实,管理软件在很多方面非常类似于高速公路。

  高速公路的发展对于经济的带动作用不言而喻。高速公路主要是由国家投资的,现在中国的高速公路是收费的。

  管理软件就是企业发展的信息高速公路,只不过一般不是由国家投资,而是由软件商开发。用户使用合适的管理软件可以提升企业的管理水平,但必须要交钱(无论是以购买产品或服务的方式),就象走高速公路速度很快(雾天除外)、但要交过路费一样,都是一种“此路是我开,要打此路过,留下买路财”的方式。

  这些年我们已经看到了高速公路、高速铁路、机场、电网、互联网、政府改革这些基础设施的改善对于中国经济的推动作用,同样,管理软件的应用对于企业的进步也起着非常重要的作用,在越来越多的企业,管理软件已经不再是一个管理工具,而是必不可少的业务手段、是企业的核心能力。

  在经济发展的初级阶段,高速公路采用收费的方式,如果收费合理,也是一种容易理解的方式,就象管理软件行业近几十年来普遍采用的销售产品或服务的收费方式一样。如果单纯从高速公路或软件本身看,这样是理所当然的。

  但是,高速公路不是一般的商品,长期的收费对经济有很大的负面影响,所以高速公路会有一个收费期,过了这个期限后,高速公路就必须免费。实际上,在很多发达国家,高速公路就是采用免费的方式。

  管理软件也不是一般的商品,它的高收费必然影响企业的使用,所以逐步降低直至取消收费是理所当然的。但是,随着管理软件行业集中度的增加,一些有一定市场话语权的软件商不但不降低收费,反而想尽各种办法提高价格、增加收费名目,为了利润而尽其所能勒索用户。这样就如同养肥了一个路霸,但损害了所有过路车辆的利益。

  高速公路这样的基础设施的收费越低,越有利于社会经济的发展。高速公路免费后,车流增加了,周边的商业就会发展起来:周边的农产品及其它产品可以更快地运出去,人们出行会增加、旅游业会更好地发展,加油站、餐饮、房地产都会繁荣起来。这个商业上的增值会远大于“买路钱”的价值,而且更具有多赢的意义……

  同样,Saa的价值就在于此:管理软件免费了,会带动更多行业、更多企业的发展,这个价值显然远远高于卖软件本身。

  这不是什么虚幻的道理。在很多行业,这种方式没什么奇怪。比如,开超市利润很低,但是开店前可以把周边的房子多租下一些,超市开业后,客流增加了,可以把周边的房子再租给餐馆、药店、洗衣店……,这样超市的商品就可以卖得很便宜(而且商品越便宜,客流越大),超市虽然不能从卖商品上赚到多少钱,但可以通过周边收益得到利润。这显然是一种多赢的方式:顾客在超市可以得到优质低价的商品,周边的餐馆、药店可以得到客流,超市依然有利润而没去喝西北风……。而现在很多管理软件企业的做法,无异于把顾客骗进店里再狠宰一刀,这种方式能长久吗?

  在我们心里,软件与白菜、猪肉没什么区别,超市里有很多商品几乎从来都是不加钱就卖,如可口可乐、食用油,这很正常,所以管理软件采用Saa方式、完全免费也很正常。